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神秘的流浪汉

百科全书小布朗俯身在车把手上,骑着他的自行车一路风驰电掣,有如一张高速移动的砂纸,绕过槭树大街的拐弯处。

这是一个夏天的傍晚,差三分钟到六点。借助一点运气和一阵顺风,小布朗希望自己能准时赶回家吃晚饭。

他立刻听出是一位老师在叫他。因为伊达维镇其他人都叫他百科全书,只有老师和爸妈才直呼其名。

“我试试。”热心的小布朗立刻将自己的自行车靠到树边,然后抬起了汽车的引擎盖。

“一定是化油器出了故障。”小布朗说着,动作麻利地钻到了引擎下面。他揭开空气过滤器,摸到了化油器里的蝶阀,并用手指将其打开。

他笑着送别沃斯夫人,低头一看手表,脸上的笑容顿时全无。糟了,已经快七点了!

妈妈端出一盘水煮卷心菜,用奇怪的眼神看着儿子。给沃斯夫人修汽车的时候,黑腻腻的油污从小布朗的耳朵一直染到了运动鞋上。

“你刚才去哪儿了?”妈妈一边问,一边在他脸蛋上干净的一小块地方亲吻了一下。

“河水太脏了。”小布朗飞快地瞎编道,“那里的金鱼看起来像黑鲈鱼。”他很少跟别人,甚至自己的爸妈提起他帮助过的人。

“你爸爸知道我们今晚吃咸牛肉配卷心菜。”她语气里满是担忧地说道,“什么事把他给耽搁了呢?”

“爸爸不会平白无故地错过他最喜欢吃的菜。”小布朗说,“也许他正在追一个危险分子,或者在执行别的公务呢。”

小布朗连忙安慰妈妈:“别担心,妈妈。爸爸是全国最优秀的警长,他会马上回来的。”

小布朗的预言果然很准。他去冲洗后脖颈的时候,听到了爸爸关闭车库门的声音。

不一会儿,布朗警长走进屋里:“对不起,亲爱的,我回来晚了,今天下午发生了一起恶性事件。”

做完饭前祷告之后,他抬起头,看着小布朗,说:“克兰西先生——镇上的水管工,被人打伤后遭到了抢劫。”

“他现在在圣马克医院里。”布朗警长说,“医生说他会很快好起来。我担心的是抓不到那个袭击他的家伙。”

“约翰·摩根看到了一切,”布朗警长说,“他是克兰西先生的助手。他当时坐在卡车里,看到一个流浪汉袭击了克兰西先生。”

布朗警长解开胸前的纽扣,掏出了笔记本:“我把约翰·摩根的陈述都记录了下来,我念给你听听。”

“克兰西开着卡车,我坐在他旁边。在行驶到本森农场附近的一条泥泞道路上时,发动机过热,于是克兰西把车停下来,走到卡车前面,抬起了引擎盖。就在他拿开水箱盖时,一个流浪汉从树林中跳了出来,挥起一根管子朝克兰西头部打去。

“克兰西当场晕倒在水箱上,接着整个人滑倒在地上。我连忙跳下卡车,但是流浪汉已经跑进了树林。他拿走了那根管子和克兰西的钱包。我把克兰西扶进车里,立刻把他送到了医院。”

小布朗睁开眼睛,只问了一个问题:“和往常相比,克兰西先生的钱包里是不是放了很多钱呀?”

“天哪,没错!”他答道,“当时,克兰西先生的钱包里确实有两百美元。他刚刚从一家客户那里领到了薪水。你怎么想到他随身带了很多钱的?”

“这才符合逻辑嘛。”小布朗说,“现在,要抓住那个偷袭并抢劫克兰西先生的坏蛋,您应该没问题了吧?”

“没问题?”布朗警长诧异地说,“那片林子就在铁路边上,说不准那个流浪汉已经逃到一辆货运列车上了。现在呀,他多半赶到佐治亚州去了。”

“您在约翰·摩根的住处肯定能找到他——还可以查到那两百美元。”小布朗言之凿凿地说道。

“我在想,当时克兰西先生在树林边停下了卡车,约翰·摩根肯定觉得他的机会来了。”小布朗详述着自己的思路,“趁克兰西在检查水箱的时候,约翰·摩根偷偷从卡车上摸下来,一棍子把克兰西敲晕,然后偷走了他的钱包。”

“根本就没有流浪汉,爸爸。”小布朗耐心解释说,“这都是约翰·摩根瞎编的。他自己抢劫了克兰西先生后,还假装好人,把他送进了医院。”

布朗警长若有所思地抚摸着下巴:“你说得很有道理,案情可能就是照此发生的。”但他仍然有些犹豫:“不过,我现在还无法证明。”

“证据就在白纸黑字上写着呢。”小布朗胸有成竹地说,“您再读一遍约翰·摩根的证词吧,他已经露出狐狸尾巴啦!”

谜团揭晓:根据约翰·摩根的描述:被流浪漢袭击后,“克兰西当场晕倒在水箱上,整个人滑倒在了地面。”而他当时一直坐在前排,透过挡风玻璃看到了一切。根本不可能!大家还记得,卡车的引擎盖已经被抬起来了吗?即使他能看到,也只能看到引擎盖。稍后,布朗警长追回了克兰西先生的钱,并把行凶抢劫的约翰·摩根关进了监狱。

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